科学家认为系外行星中的磷化氢可能是外星生命的标志
发布时间:2019-12-22 04:58

由麻省理工学院的Clara Sousa-Silva领导的团队进行的一项新研讨标明,外星生命或许“臭”。科学家们确认,磷化氢或许是系外行星上讨厌氧气的外星生命的标志,这能够经过太空望远镜发现。

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当科学家在研讨系外行星的大气时,企图找出它们的组成,以及它们是否表现出生物特征,即与生命相关的气体,包含氧气和甲烷。

麻省理工学院的研讨小组提出了一种不太或许的生物签名候选物——磷化氢。在地球上,大多数生命方式与这些物质都没有任何关系,其主要存在于沼气,企鹅粪堆或獾的内脏中。

风趣的是,膦很难发生,因为要花费很多的精力才能使分子集合在一起。在地球上,它是厌氧微生物的产品,它们能够避开氧气并喜爱生活在极点条件下。可是,在太空中,它是在木星和土星大气中发现的一种微量气体-它是由大气中深处的巨大能量发生的。

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实际上,研讨小组在查看了16000种生物签名候选化学物质后发现,臭味分子仅由细菌和微生物在相似地球的行星上发现的条件下发生。

因为磷化氢在厌氧生物中的效果相似于氧气,因而研讨小组意识到,磷化氢在系外行星大气中的浓度与地球上甲烷的浓度相同,因而能够用方案中的詹姆斯韦伯太空望远镜等望远镜在16光年之外检测到磷化氢。

Sousa-Silva表明:“在地球上,氧气的确是生命的令人形象深入的标志。可是除了生命之外,其他事物也会发生氧气。重要的是要考虑或许不会常常发生的生疏分子,可是如果您的确发现了它们在另一个行星上,那么只要一个解说。”

关于这项研讨的论文最近宣布在《天体生物学》杂志上。